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Uber自動駕駛部門融資:軟銀、豐田等擬投資10億美元

新浪科技訊 北京時間4月18日上午消息,據美國《華爾街日報》援引知情人士消息稱,Uber即將與包括軟銀集團在內的投資團體達成協議,將以72.5億美元的估值投資Uber的自動駕駛部門。

該知情人士說,作為投資的一部分,軟銀、豐田汽車和日本汽車零部件供應商Denso預期將總共投資10億美元。交易或將在未來幾天內宣布。

但是,談判仍有可能不成功。若交易如期發展,此舉可以幫助Uber在上市之前進一步增強投資者信心。據悉,Uber將在5月初上市。有些人稱,公司一直希望為自動駕駛獲得一份投資,以便宣傳該部門的價值和增長前景。

于Uber而言,交易還將為公司的雄心勃勃但又耗資巨大的項目提供急需的資金,減輕未來的融資義務,同時又使得公司保持了對該部門的控制。

對自動駕駛汽車部門的投資交易,可以幫助Uber完成開發自動駕駛出租車所需之各種技術的艱巨任務。這個領域的競爭日趨激烈。Alphabet旗下的Waymo以及通用汽車旗下的GM Cruise都已經在自動駕駛汽車領域進行了大手筆投資。軟銀的愿景基金曾對GM Cruise投資22億美元,因而持有該項目近20%的股權。

《華爾街日報》在3月份曾報道過這筆交易的基本情況。當時尚不清楚Uber是否會在上市前完成自動駕駛汽車的投資交易。如今,看來,Uber會選擇在此之前完成交易。

了解上市方案的知情人士透露,Uber計劃以900億到1000億美元的估值,在未來的IPO中融資100億美元。一些投資者還將有機會在所謂的“綠鞋機制”中,至少可以出售他們在Uber持有的部門上市前股權。綠鞋機制即超額配售選擇權,承銷商可以在股票上市交易后,在特定情況下,發售超額股票。以這種方式上市即可以保證Uber能夠獲得需要的資金,同時又允許部分投資者出售他們的些許股權。

在IPO文件中,Uber寫道,公司2016年到2018年間,為自動駕駛汽車部門和其他相關技術的研發一共投資近11億美元。Uber還提到了公司的自動駕駛戰略,稱,公司計劃逐步推出自動駕駛汽車,但司機“仍將是我們的關鍵和差異優勢”。

投資者對這一部門的大幅虧損始終持謹慎態度,迫使公司首席執行官科斯羅薩西(Dara Khosrowshahi)要么剝離該部門,要么尋求外部投資。

為削減開發成本并減少自動駕駛部門的虧損,Uber還達成了不少其他投資交易,建立起戰略合作伙伴關系。比如去年,豐田汽車同意與Uber就自動駕駛汽車項目達成合作,并投資了5億美元。(圖爾)

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